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Animali: scoperto il piu' antico fossile di panda gigante

di Redazione

BARCELLONA, 15 Nov. - Scoperti i piu' antichi fossili di panda gigante al mondo. Si tratta di due fossili scoperti in Spagna che potrebbero appartenere agli antenati piu' lontani del panda gigante dell'Asia (Ailuropoda melanoleuca). La scoperta e' stata effettuata da Juan Abella del National Museum of Natural Sciences e del Catalan Institute of Paleontology in Spagna. I fossili hanno rivelato le origini di questo orso unico e sono stati descritti nei dettagli in un articolo pubblicato sulla rivista ad accesso libero Plos One intitolato "The Oldest Member of the Giant Panda Clade". I reperti consistono in fossili di denti e mascelle risalenti a 11,6 milioni di anni fa e sono stati scoperti nell'Europa sud-occidentale. I fossili testimoniano l'esistenza di un genere inedito che probabilmente rappresenta il genus piu' antico al mondo della famiglia del panda gigante. Denti e mascelle hanno la consistenza adatta a una alimentazione fondata su materiale vegetale robusto come il bambu'. Il panda gigante nativo della Cina e' il solo membro vivente della sua unica famiglia ad avere queste abitudini alimentari. "Il nuovo genus descritto non e' solo il piu' antico panda registrato nella penisola iberica ma costituisce anche il primo lignaggio del panda gigante", ha spiegato Juan Abella.



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